Gelukkige (?) Nationale Dag – Onze oosterburen begrijpen…

Leestijd: 3 minuten

Vandaag is de nationale dag van Duitsland. We noemen het Tag der Deutschen Einheit (Dag van de Duitse Eenheid), omdat op deze datum Oost en West Duitsland in 1990 zijn herenigd. Als Duitser die in Nederland woont, en daardoor heeft ervaren hoe Nederlanders hun nationale identiteit vieren, wilde ik deze kans aangrijpen om proberen uit te leggen wat ik volgens mij een van de grootste verschillende tussen Nederlands en Duitsers is.

Terwijl hier het hele land zich elk jaar omtovert tot een tsunami van oranje tijdens Koningsdag, zie je in Duitsland nauwelijks verschil in de straten. Tuurlijk, als je in de avond de TV aanzet zie je een belangrijke politicus in een grijs pak een toespraak geven en de winkels zijn deze dag dicht, maar buiten dat is het gewoon een normale dag in oktober.

Hoewel ik het fascinerend en schattig vind hoe de Nederlanders zich in de nationale kleur kleden, de Nederlandse vlag op hun gezichten schilderen en hun ‘Nederlandheid’ omarmen, wat voor weer het ook is, stoort het me toch ook wel. Begrijp me niet verkeerd, Nederland is een geweldig land en er is helemaal niets mis met trots zijn dat je Nederlander bent. Het is alleen zo dat ik als Duitser, en ik durf te zeggen zoals vrij veel Duitsers, gewoon niet hetzelfde gevoel heb over mijn thuisland.

Hoewel veel landen in het verleden verschrikkelijke oorlogen hebben uitgevochten en bloed hebben vergoten, lijkt de Duitse geschiedenis, althans in termen van nationale trots, nog steeds erg aanwezig te zijn. De meesten Duitsers zouden nooit zeggen dat ze ‘trots zijn om Duitser te zijn’ of vlaggen op hun gezicht schilderen tenzij het WK voetbal bezig is. Het plaatsen van een Duitse vlag in je tuin kan leiden tot een vreemde blik van je buurman en je politieke houding in twijfel trekken. Veel kinderen in Duitsland kennen het volkslied dan ook niet uit hun hoofd. We schamen ons niet per se voor ons erfgoed maar we willen er ook niet echt over praten. Ik denk dat veel Duitsers ontzettend bang zijn dat openlijke trotsheid op hun nationale identiteit andere mensen herinnerd aan het naziregime en de vele afschuwelijke dingen die in deze periode zijn gebeurd – een over correctie: we waren enige tijd te trots op Duitsland, dus proberen we het nu goed te maken door helemaal niet trots te zijn.

Begrijp me niet verkeerd, we weten dat Duitsland een geweldig plek is om te wonen en we moeten daar dankbaar voor zijn. Verder zijn er talloze Duitse uitvinders, kunstenaar en schrijvers die de wereld een betere plek hebben gemaakt. We hebben gewoon wat meer tijd nodig om te laten zien hoezeer we dat daadwerkelijk waarderen. En tot we daar in slagen, vieren we gewoon feest met de Nederlanders en leren we van hen.

Ruben

Leave a Reply